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WRITINGS OF SONNY VINCENT

All words and Music by Sonny Vincent

These are some samples of my writings. Some have been published and some not. Later I will add more...

Mythopoetic war

I can see the bright gems slowly turning on the surface of the sun.
And over there smoke billows from a pile of books that were censored.
Sweat is pouring from my brow, I am trapped.
The General and his armies are chasing me.
The Metallic Hound is now nipping at my heels.
If I could only find the oasis.
Just a moment to rest.
I am losing touch, I become dizzy and weak.
I am trapped and I need a sign from God.
Is my journey useless and without purpose?
The firing squad is taking aim,
Only a miracle can save me now.
I must be strong, Rip off this blindfold and tie their weapons into knots.
But I can only sit here.
Here at this lonely Train Station
And stare at these cigarette butts on the floor.
Like I said I must be strong.

Linoleum

Now it is time to realize that you live in a world dominated by cheap facsimiles.
A dimension where linoleum is the nearest thing you will ever have to a friend.
Why urinal do you gleam beyond the Milkyway?
You must realize by now that human nature is very strange indeed.
Dead bodies piled high will stink, but you can always put cologne on the rotting carcasses.
Drive,Baby,Drive,Baby,Drive,Baby,Drive Drive this motherfucker into a street light.
A puzzle piece that does not fit.
Did you drop your soul?
Or is that just spit from someones trachea on the sidewalk there?
Incredible X-Ray vision, Get drunk, Heroin is stronger than drink, Shooting enough to blot out the sun.
A syringe full of hope, Heroin like a fresh spring day, Full of optimism , Full of life and sparkling forevers.
I give up.
I give my soul to Linoleum.

This sea is a machine

Fish electrocuted on an electrified fence, except the green striped ones.
For years now they have tried to melt the ice of their newest sexual appetite.
This new age deserves to be answered.
Where are the God Drivin Jellyfish?
The conveyor belt to death.
And how much time wasted on meaningless activities?
White hot feelings of paranoia, A question mark of existence.
Public opinion is more than reliable when hands are calloused and knotted.
This Sea Is A Machine.
I must get back what they took from me.
And stand on the high peak.
Give it back!
Sly thief!
Those black eyes are deep.
Your own falseness is deep.
But you really have no eyes at all!
Egyptian murderer, I will kill you, Someday soon.

Limbo down with me

Your hair is like fiber optic fishing line
Your eyes are like Charles Manson
Oh! but you know the twist
Oh! but you know the atomic chicken
Everytime Everytime
Your voice is like money
Your touch like the Hare Krishna
Oh! but you can limbo
Oh! do the pony
Everyworld Everyworld
As you can see I'm ready for anything
As you can see I'm sort of in love
As you can see I'm drunk on your door step
As you can see I can't see cause I'm drunk
Watch me as I shatter the glass
Paranoid likeness of your fear
Come close I must whisper here.
You're giving me more than milk.
You can serve my thirst.
Oh! But you know how to limbo
Oh! But you know how to limbo

In the place for (of)

Sixteen years in a cardboard box and the sun will hurt your eyes.
Not to mention the grey stuff all over your feet.
Let's go now to Egypt where there are no subways but if there were they would not screech.
I am hungry, I am thirsty, I need rest, back and forth.
You just like to see it written.
Things like a bleeding telephone book.
Quick, check your pocket is your money still there?
Are you o.k.?
A bowl full of eyes would not be like grapes.
But I bet they would be drooling.
Pokerface, which should tell a story unless you're an exec for Xerox and in that case call the C.I.A. or the nearest librarian.
But wait, let's go no further with this exercise in additives.
We should think of time.
The sledge hammer of the clock beating on the temples.
The serated edge of the calendar sawing through an elephant's skull bone.
But this I swear to you, my friend.
It's a set up.
It is a stage.
There are actors who are not paid.
Don't let the vampires suck your life
'cause they'll lick you like a knife.
Beware of time 'cause you're in the place for (of)

Dog on the subway with gold shooting sparks

So many beautiful chances
To climb to the heavens
Only to be distracted
By the arabic melody
That creates a warm sea
Did I see you in a glance?
No you are destined to be
A robot in a stage production
Knowing not the pain you have been spared
For through pain the useless
Meaning can come clear
To the surface like an incredibly
Bad joke.
So many activities to be appalled by
Walking on the rim of the beach
And knowing your place is there I sit sweating and nervous in my cabin
Knowing that my vision is one of chance
Convinced that on channel 2 there
Is a more beautiful television show
Beyond the edge of the beach
Beyond the edge of the beach

German Translation for Model Prisoners insert

Bobby Stinson, das einzige Bandmitglied mit dem ich jemals gemeinsam in Psychotherapie war!
So vieles gibt es zu erzählen, und ich will klarstellen, dass die Worte die Ihr jetzt lesen werdet, die Wahrheit sind – die Wahrheit und nichts als die Wahrheit!
Dieses Album ist meinem langjährigen Freund Bob Stinson gewidmet – einer der größten Gitarristen aller Zeiten. Ich übergebe euch diese Platte in seinem Angedenken.
Denjenigen von euch, die ihn nicht kennen, stelle ich ihn gerne vor: Bob war der Leadgitarrist der Replacements und nachdem sie ihn rausgeworfen hatten, kam er in meine Band.
Abgesehen davon, dass Bob ein genialer Gitarrist war, war er einer der merkwürdigsten, liebenswertesten und abgefahrensten Charaktere, denen ich je begegnet bin.
Ich könnte echt ein komplettes Buch über ihn schreiben!  Hier nun aber einige nennenswerte Bruchstücke einer intensiven, geladenen und lustigen Geschichte.
Ungefähr 1980 zog ich von New York nach Minnesota, wo ich schließlich Bob traf.
Nachdem meine New Yorker Band TESTORS sich aufgelöst hatte, gründete ich eine neue Band, The Primadonnas – hätte echt kein passenderer Name für uns sein können.
Sie bestand aus dem Bassisten der TESTORS, Kenny, und Luigi, der schon mit Johnny Thunders, Bo Diddley und Joey Alexander gespielt hat - und, ob Ihr es glaubt oder nicht, einige Gigs mit den Shirelles hatte!!! Egal, irgendwie war die ganze Sache viel mehr ein Drogenhandel als eine Band!!
Wenn jemand während der Probe sein Plektrum oder einen Drumstick fallen gelassen hatte, wussten wir, dass wir eine Pause zum Drogennehmen brauchten.
Danach sind wir raus gegangen in die Stadt und haben bis 4:00 Uhr gefeiert. Es war alles ziemlich chaotisch aber die Musik war eigentlich ziemlich gut.
Die Jungs in dieser Band waren alles bekannte Gesichter in der New Yorker Szene, also war es immer ein abgefahrenes Ereignis, wo immer wir auch auftauchten.
Immer bis zur Überlastung. Zu dieser Zeit hatte ich eine Freundin, die mit mir zusammenlebte, sie war aus Minnesota, wir lebten direkt gegenüber vom C.B.G.B.`s.
Aufregende Zeiten. Schließlich aber fing die Szene in New York an, soft zu werden. Irgendwann hat es mich gelangweilt, dass alle Leute nur noch auf Parties wollten, und vor allem fehlte mir die Intensität der Musik der vergangenen Jahre.
Ebenso fiel mir der Trend zur Dekadenz auf, als die ganze Künstlerhorde die downtown-Punktypen auf Parties in uptown-Discos eingeladen hatte.
Naja, das wurde mir alles irgendwie zu viel. Das Mädchen, mit dem ich zusammengelebt hatte, bat mich mit ihr nach Minnesota zu ziehen und sie erzählte mir alles über ihre Heimatstadt, Minneapolis.
Nachdem sich dann die Primadonnas selbst zerstörten, packten wir unsere Sachen und fuhren runter nach Minnesota! Es war irgendwann um 1980...Alter!
Ihr glaubt nicht, was es für ein Gefühl war von downtown New York nach Minneapolis, Minnesota zu ziehen. Es war ein echter Schock! Schön, aber anders, - verdammt, die Leute dort haben mich zu Eisfischen eingeladen! UND – ich trug Beatle Boots!
In den Einkaufspassagen zeigten die Kinder mit dem Finger auf mich und riefen „Devo!“ (de-evolutionised, entgegen der Evolution, hier, amer. New-Wave Band, Anm.d.Übers.)
Vermutlich war das das einzige Punk-Ding, das sie damals zu der Zeit kannten.
Denn ich glaube, dass Devo eine der ersten waren, die da überhaupt im Radio gespielt wurden und ein Video draußen hatten.
Aber cool an Minnesota war, dass die Leute überall unglaublich freundlich waren.
Offen und anders als die rotzige New York Attitüde.
Nachdem ich mich an das langsame Fahr- und Sprechtempo der Einwohner gewöhnt hatte, fiel es mir ein wenig leichter dort zu sein.
Als ich angekommen war, ging ich erstmal in die cooleren kleinen Clubs um zu schauen, was in der lokalen Szene abging.
Die erste Band, die ich gesehen habe, war Hüsker Dü und ich war echt beeindruckt.
Hüsker Dü hatte mich sofort an meine ehemalige Band Testors erinnert.
Ich hielt es für eine Art „Brüderschaft“ oder gemeinsame Vision, Bands und Künstler die offensichtlich an mehr interessiert waren, als nur an Kommerz. Ich war froh zu sehen, dass so was in Minnesota passiert.
Später habe ich mich mit den Jungs von Hüsker Dü angefreundet, und schließlich tourte deren Bassist, Greg Norton, zeitweise in meiner Band.
Für mich war es erstaunlich festzustellen, dass sie darüber bescheid wussten, was in New York so abging, denn schließlich war damals dort noch alles ziemlich underground, der Style und die Nachrichten bewegten sich noch relativ langsam.
Die Medien waren zu der Zeit noch keine große „globale“ Maschine wie sie es heute ist. Egal.
Ich fand es ziemlich gut und war begeistert, Bands aus Minnesota zu sehen, die einen ähnlichen Spirit und dieselbe Energie hatten.
Es war großartig, denn das war genau meine Einstellung zu der Zeit.
Ich blieb nun mit meiner Freundin in Minneapolis und schließlich fand ich auch ein paar Jungs mit denen ich eine Band gründete.
Wir nannten uns Sonny Vincent and The Extreme (Mike Phillips, Mort Baumann, Jeff Rogers).
Wir tourten in den Staaten und nahmen ein paar Songs im Studio auf – Songs, die erst viel später das Licht der Welt erblicken sollten.
Alle paar Monate spielten wir eine Show in Minnesota, entweder in Minneapolis oder in St. Paul. Eine der Shows hatten wir in einem Club namens Upper Deck – dort traf ich Bob Stinson.
Es war eine Doppelvorstellung mit meiner Band und den Replacements. Nach der Show kam Bob zu mir und sagte „Ich will in deine Band“. Er sagte, er würde seine Band verlassen und er und ich könnten doch eine neue Band gründen. Bob schien es ernst zu meinen, aber ich musste einiges berücksichtigen... Bob war in einer Band, die zuvor verdammt viel Arbeit geleistet hatten, sie hatten ein ziemlich cooles Album raus gebracht und gerade in dieser Woche einen fantastischen Review in meiner New Yorker Lieblingszeitung Village Voice gehabt. Ich dachte mir, dass Bob bestimmt ziemlich voll war und sagte zu ihm: „Hey Bob, zur Zeit bin ich geschäftsmäßig echt nicht gut organisiert und mir scheint es, dass ihr mitten im Durchbruch seid und es gut für euch laufen wird, warum zum Teufel willst du jetzt damit aufhören?“.
Bob sagte: „Weil ich deine Musik spielen will“. – Na ja, natürlich hab ich mich nicht darauf eingelassen und ihn nicht dazu ermutigt seine Band zu verlassen.
Ich hielt die Replacements für eine großartige Band und sie hatten alles verdient, was sie sich erarbeitet hatten. Natürlich nahm ich Bobbys Angebot nicht an und sagte „Du hast se nicht mehr alle!!“. Dies war der Beginn unserer langen Freundschaft... Später warfen die Replacements Bob aus der Band und zu diesem Zeitpunkt fingen Bob und ich an, ernsthaft über eine gemeinsame Arbeit zu reden. Bob war mit mir in verschiedensten Bandformationen (außerdem spielte und jammte er mit diversen anderen Gruppen um Minneapolis wie Static Taxi und The Bleeding Hearts). Für gewöhnlich war die Dynamik zwischen uns in allen Formationen dieselbe. Ich war Sänger und Gitarrist, Bob spielte Leadgitarre. Ich spielte die Grundakkorde während Bob die meisten Leads und Fills spielte und auch in die Akkorde mit einstieg. Seine Art zu Spielen war unfassbar, oft genial. Aber zu seiner Spielweise gibt es eine ganze Geschichte. Um es kurz zu sagen – wenn er ‚eingeschaltet’ war, war es unglaublich. Sowas hat man noch nie gehört. Wenn er ‚ausgeschaltet’ war traf er nicht mal die Töne in der richtigen Tonart.
Davon abgesehen muss ich noch mal betonen, dass Bob ein Genie war und ein großer „Schredder“. Obwohl er manchmal unbeständig und wechselhaft spielte, so tat er es auf eine Weise die magisch und „transzendental“ war. Große Worte, aber wahr. Das wichtigste war sein Feeling und die Echtheit innerhalb des Songs. Er spielte außerdem mit einer enormen Menge konzentrierter Energie, die in den meisten Fällen einen Song an die Spitze trieb. Eine andere Sache die in so unverwechselbar machte, war seine eigene „symphonische“ Art seine Songparts zu strukturieren. Dies unterschied ihn von den meisten Gitarristen, obwohl seine andere Seite des „Chaos“ und seine Unvorhersehbarkeit vermutlich die Leute zu sehr befremdet hätten, die vielleicht eher eine klassische, konservative Spielweise bei ihren Gitarrenhelden suchten. Mit Bob zu spielen war eine Art „Schizo-Erfahrung“, weil es manchmal unglaublich gut und dann wieder unglaublich mies war.
Vieles davon lag am Alkohol und der Rest war einfach Bobby, so wie er nun mal war. Dieses Vermächtnis der „Savant-ness“, wie wir es nannten, und das damit verbundene Verhalten existierte natürlich schon als er bei den Replacements war. Bob erzählte mir mal die Geschichte, dass sie in New Orleans einen Gig hatten, und er sich dabei aus irgendeinem Grund von der Band loslöste und in eine Kneipe ging. Er ließ sich voll laufen und hatte sich verirrt. Er kannte weder Namen noch Adresse der Location wo er spielen sollte und musste seine Freundin in Minnesota anrufen und ihr sagen „Baby, ich hab mich kurz von der Band entfernt und hab vergessen wo der Club ist!“ Also schaute sie auf die Kopie des Tourplans und sagte „Bob, nimm dir sofort ein Taxi, SOFORT!! Du kommst VIEL zu spät zur Show! Steig in ein Taxi und fahr zur 125 Bourbon Street!!“.
Bob hörte auf sie. Er stieg in ein Taxi und fuhr zwei Blocks (höchstens 200 Meter!), stieg aus, lief in den Club wo seine Band bereits spielte. Das Publikum sah Bob und ist völlig ausgerastet, fing an zu klatschen und zu jubeln. Er ging auf die Bühne und die Menge geriet in Ekstase als Bob anfing, seinen unglaublichen Mörderbudenzauber auf der Gitarre loszulassen! Das Publikum wusste nicht, dass die Band ihn für diese Art von Scheiße hasste. Wie auch immer. Dies war die Last, die ich erbte. Wir gründeten eine Band, mein Abenteuer mit Bob begann.
Gelinde gesagt, eine verdammte Herausforderung. Wir gründeten die Model Prisoners, die es mit zwei Besetzungen gab. Die erste Sache die mir auffiel war, dass Bob immer wenn er betrunken war, wie ein Anfänger Gitarre spielte. So dass ich ihn überzeugte und ihm sogar verboten hatte, vor den Auftritten zu trinken. Bob sah immer ein wenig zu mir auf, als wär ich sein großer Bruder, und er mochte es, wenn ich ihm Regeln auferlegte. Das Problem mit Bobs Trinkverbot bestand nun darin, dass er nüchtern umso schlechter spielte! Ich fand heraus, dass Bob aus dem Schlag von Genies war, die ihr immenses kreatives Potential nur dann entfalten können, wenn sie genau das richtige Maß an Alkokolzufuhr bekommen hatten.
Wenn er zu viel trank, war es schrecklich, wenn er gar nichts trank war es noch schlimmer, aber mit der richtigen Menge an Drinks im Blut spielte er brillantes Zeug auf der Gitarre, das man noch nie zuvor gehört hatte. Als würde er im Weltraum herumwandern und ab und an einigen neue Planeten begegnen. Die zweite Besetzung der Model Prisoners bestand aus mir, Eric Magistad und Jeff Rogers (Jeff spielte schon bei Sonny Vincent and The Extreme mit mir zusammen). Erik war ein junger Kerl aus Minnesota der tierisch heiß darauf war in einer Band zu spielen. Er war ein riesiger Replacements-Fan und er hatte auf der High School sogar mit einem Messer THE REPLACEMENTS in die Tische geritzt...man kann sich vorstellen, wie er sich fühlte als wir ihn fragten, ob er bei uns Bass spielen wollte! Doch er wurde schnell desillusioniert. Wie schon gesagt war Bob brillant und er brachte dieses besondere Element in meine Musik, aber andererseits tauchte er völlig besoffen in den Proben auf. Meistens fuhren wir zu ihm nach Hause, um ihn zu wecken und dann zum Proberaum zu schleppen. Es verlief immer nach demselben Schema.
Ich fuhr zuerst zu Eric, dann zu Jeff und anschließend zu Bob. Dann schickten wir Eric hoch in Bobs Apartment. Meistens schlief Bob seinen Kater aus oder guckte Fernsehen und zu allererst sagte er zu Eric: „Verpiss dich!“. Er wusste, wenn er nicht mit runter kommt, dass Eric dann mich holt. Und ich musste dann hoch kommen, um Bob zu motivieren indem ich ihm entweder einen Kaffee machte oder irgend eine Aktion brachte, die ihm so stark auf die Nerven ging, dass er merkte, das es einfacher wäre einfach aufzustehen als weiter ‚gefoltert’ zu werden. Also war es oft so, dass Bob, bevor Eric mich holen konnte, ihn ein paar Minuten anschrie, oder ihm eine langte, aber dann doch endlich runter kam. Dies war letztendlich die beste Möglichkeit, denn wenn Bob es mal eigenständig zur Probe schaffte, war er meistens schon ziemlich voll. Wir spielten eine Reihe von Shows gemeinsam, die meisten irgendwo im Mittleren Westen, wie in den Gegenden von Minnesota, Wisconsin oder auch an Orten wie Chicago. Normalerweise, nach jeder Show, hielt sich Bob stundenlang auf dem Mädchenklo auf. Erst sagte ich „Hey, wo ist Bob!?“ Dann sah ich ihn meistens später und sagte „Hey Mann, wo warst du die ganze Nacht?!“ und er antwortete „Auf dem Weiberklo, da gehen sie alle hin!“ Eine von Bobs abgefahrenen Methoden eine Frau aufzureißen. Ungewöhnlich für die Menschheit – perfekt für Bob.
Auf dem Mädchenklo abzuhängen und ständig irgendwelches bescheuertes Zeug zu labern! Und wenn er nach der Show mal eine Frau im Club getroffen hatte, sagte er meistens immer zuerst „Könntest du mal dein Oberteil hochziehen?“ Obwohl neben Misstrauen oder Ekel oft keine anderen Reaktionen auf diese Antwort folgten, traf Bob gelegentlich auch ins Schwarze und ich konnte durch den Raum hinweg beobachten, wie eine Frau für ihn das T-Shirt hochzog und ihm ihre Titten zeigte! Unfassbar!! Ich möchte an dieser Stelle etwas klarstellen. Ich erzähle diese Geschichten über meinen Freund Bob so unverblümt und akkurat, um Euch einen kleinen Einblick in die Persönlichkeit dieses Mannes verschaffen zu können. Doch in keinster Weise habe ich vor, ihn in ein schlechtes Licht zu stellen oder ihn für seine Fans oder diejenigen, die dies hier lesen unattraktiv zu machen. Ich habe Bob von tiefstem Herzen geliebt und ich vermisse ihn schrecklich... Um ehrlich zu sein, man sollte wissen, dass er, wie so viele andere, zu den zerbrochenen Menschen dieser Welt gehört hat...aber ich sage Euch, trotz all seiner Fehler und Schusseleien hatte er eine goldene Seele und eine Art von Unschuld, die man im Leben nur selten findet. Wie auch immer, davon abgesehen...
Bob hatte auch viele pubertäre Tricks auf Lager. Anfangs, immer nach den Gigs, ging er zu den Veranstaltern hin, um unsere Gage einzusammeln. Er sagte „Yeah, Sonny meinte ich sollte die Kohle abholen...“ Bevor irgendeiner von uns wusste, was los war, haute er mit unserer Gage ab und wir konnten ihn tagelang nicht auftreiben!!! Ziemlich bald wollten alle Bob aus der Band schmeißen (Ich nicht, meistens war es Eric!). Schließlich rief ich Bob an und teilte ihm die schlechten Nachrichten mit. Bob fing am Telefon an zu weinen und meinte, wir könnten ihn doch nicht rausschmeißen.
Er sagte, dass er die Musik liebt und entschuldigte sich für alles... „Aber bitte, schmeißt mich nicht raus!“ Ich legte auf und dachte mir, ich kann doch keinen Bruder aus der Band werfen, der buchstäblich Tränen vergießt für die Musik, die er liebt. Ich rief die Band zusammen und schlug vor, mit der gesamten Band zu einem Therapeuten zu gehen, um die Arbeit mit Bob erträglicher und leichter gestalten zu können. Die Jungs hielten es für eine aberwitzige Vorstellung...eine Gruppentherapie! Doch wir versuchten es... Es hielt uns für eine Weile zusammen aber einiges von der wiederkehrenden Scheiße hörte nicht auf – in Wirklichkeit wurde es sogar viel schlimmer. Eines Abends, nach einem Gig in Milwaukee, nahmen wir alle LSD, dass sich Rambo nannte. Natürlich war Bob auf einmal verschwunden und wir mussten drei Stunden herumfahren, um ihn zu suchen. Schließlich fanden wir ihn und fuhren zurück nach Minnesota. Es war die bizarrste Fahrt, die man sich vorstellen kann. Bob griff sich ständig an seine Kehle und schrie „Mein Adamsapfel ist an der falschen Stelle aber meine Mutter wird das mit der Hilfe vom Teufel wieder richten!!!!!“. Während wir durch die weite, ländliche gegen von Wisconsin fuhren, fingen wir an uns ein wenig zu entspannen.
Bob sagte: “Sonny, wenn es schaffst, einen Song zu schreiben, den die Bauern hören, während sie ihre Kühe melken, wird es ein Riesenhit!!!“. Wir fingen an gute Laune zu haben und drehten völlig durch. Uns fielen hervorragende „Songs zum Kühe melken“ ein und wir sangen stundenlang Elvis Presley-Nummern. Völlig bescheuert und übertrieben. Wir kamen rechtzeitig in Lyle´s Bar in Minneapolis an, um den ganzen Tag zu trinken. Die ganze Band WURDE Bob!!! Letzten Endes hörten wir einfach auf zu proben und es wurde immer schwieriger Bob aus dem Bett zu bekommen. Eric war irgendwann einfach am Ende. Anstatt zu proben, fingen Eric und ich an als Kumpel abzuhängen und gingen für einige Monate öfters in Clubs.
Danach stellte ich eine neue Besetzung zusammen, die ich Shotgun Rationale nannte, und stieg bei Moe Tuckers Band als Gitarrist ein. Mit meiner Band Shotgun Rationale tourte ich viel in den Staaten, in Kanada und in Europa und zu diesem Zeitpunkt gab ich das starre Band-Konzept auf und entschloss mich für ein rotierendes Line-up (Bob, Cheetah, Greg Norton, Mort, und viele andere). Ich mochte das, weil ich so viele Leute einladen konnte, ohne gleichzeitig zu viele Langzeit-Erwartungen an sie zu stellen. Später zog in nach Europa, rekrutierte aber immer noch die verschiedensten Musiker aus New York und Minnesota um mit mir und Shotgun Rationale auf den Europatourneen zu spielen. Ich spielte auch einige Gigs in den Staaten und zeitweise besuchte ich Leute in Minnesota. Wann immer ich nach Minnesota kam, rief ich Bob an und wir hingen gemeinsam ab. Bob sagte immer: „Hey Sonny, ständig bringst du diese Leute mit auf deine Eurotour, aber mich fragst du nie!! Komm schon, Mann...ich hab Bock mit dir zu spielen!“ Letzten Endes lud ich Bob ein.
Wir spielten gemeinsam eine Europatour irgendwann Mitte der Neunziger und tatsächlich war es totaler Wahnsinn. Zu seiner Verteidigung muss ich sagen, dass er damals vor der Tour seine Parts echt hart geübt hatte. Er wollte, dass es ganz groß wird...und es wurde groß... doch natürlich endete es in einem unvorstellbaren und verrückten Wahnsinn! Obwohl es unendlich viele Beispiele gibt, kann ich hier nur Einige nennen. Alles, von Bob, wie er beim Drogennehmen erwischt wurde, über Eklats mit Zuschauern auf der Bühne, über seine Besuche im Puff, wo er nur Trinken wollte, weil er wusste, dass er da außer Reichweite war. Bullen, Kotzen, zerschlagene Gitarren, Blut, Nacktheit, Tränen und wahnsinnige Shows.
Wenn ich Freunde aus jener Zeit treffe, muss ich mich manchmal bei ihnen vergewissern, ob ich diese grotesken Dinge wirklich erlebt habe. Jamie Garner war ein gemeinsamer Freund von Bob und mir. Jamie lebte sogar für einige Zeit mit Bob in einer gemeinsamen Wohnung. Jahre später begann ich ihm z.B. Fragen zu stellen, wie: „Hey Jamie, erinnerst du dich daran, wie Bob ständig sein Essen auf zwei Stühlen aß,...ein Stuhl zum Sitzen und den anderen für den Teller?“ Jamie sagte dann, „Yeah, das hat er ständig gemacht“. Man sieht, ich muss meine Gedanken oft überprüfen, weil manchmal zu absurd wirken. Bobby aß niemals am Tisch, er aß es IMMER an zwei Stühlen! Bob hatte auch die Fähigkeit immer in den besten Momenten zig Biere aus seiner Tasche zu zaubern.
Als ich zum ersten Mal mit Bob einen Trinken war, zog er eine gegrillte Hühnerkeule aus seiner Hosentasche und aß sie. Dies war an sich nicht so merkwürdig aber in Bobs Fall war immer ein besonderer Dreh an der Sache. Er zog ein gegrilltes, UNVERPACKTES Hühnerbein aus seiner Hosentasche, gleich neben seinen Schlüsseln und anderem Zeug. Ich denke, er hatte es für den perfekten Moment aufgehoben. Da saß er mit mir gemeinsam an der Theke, genüsslich an seinem Hühnerschenkel kauend. Es war voller Fussel und Taschentücher! Bob war ein schräger motherfucker, und ich denke, zu einem gewissen Grad bin ich es auch – deshalb kamen wir so gut miteinander klar. Er war eine seltene Persönlichkeit und ich vermisse ihn. Manchmal mache ich etwas Komisches und muss dann oft an ihn denken und wünschte, er könnte jetzt bei mir sein. Wir haben so viel gemeinsam unternommen, wir hatten Nebenjobs als Häusermaler, wir wurden ständig angehalten, weil wir mit meinem 59er Cadillac zu schnell fuhren und wir hatten STÄNDIG Ärger mit den Bullen, aber währenddessen brachte Bob ziemlich lustige trockene Sprüche. Als Bob anfing mit mir Musik zu machen, hatte er gar keine Gitarre. Nachdem die Replacements ihn rausgeschmissen hatten, verkaufte er seine Gitarre und nahm einen Job als Tellerwäscher in einem Diner an der Lake Street an. Schließlich lieh ihm sein Bruder Tommy eine Vintage Gibson SG, doch ungefähr nach einem Monat brauchte er sie wieder zurück.
Also benutzte Bob für den Rest der Zeit meine Zweitgitarre, eine Vintage 1970 Les Paul Black beauty – das Modell, das ich spielte, war eine 1969er (auch ein „Fretless Wonder“). Bob nahm Dean Markley Saiten und ich Ernie Ball. Beide spielten wir über Marshall-Amps (100 Watt). Damals rief ich irgendwann einen alten Kumpel, Cheetah Chrome, in New York an. Ich erzählte ihm von der Band, die ich mit Bob Stinson in Minnesota hatte und lud Cheetah ein, bei uns mitzumachen. Ich wusste, dass die Besetzung nur von kurzer Dauer sein würde, weil bei beiden zu der Zeit ziemlich schnell die Sicherung durchbrannte, aber ich wusste auch, dass es ein einmaliges, once in a lifetime- Ereignis werden würde, wenn ich die beiden dazu bringen würde, gemeinsam für einige Zeit in einer Band zu spielen. So kam Cheetah aus New York nach Minnesota. Er brachte eine merkwürdige, weiße Gitarre mit. Ich weiß es nicht mehr so genau, aber ich glaube, es war eine modifizierte Strat.
Ich könnte ebenso gut ein Buch über Cheetah in Minneapolis schreiben, und darüber, was für ein durchgeknallter Typ er war. In persönlichen Angelegenheiten war Cheetah immer ein liebenswerter Kerl, aber sobald wir raus gingen war er total außer Kontrolle und machte nur Mist. Ich hörte irgendwann auf, ihm meine Klamotten zu leihen weil er nach wilden, durchzechten Nächten bei mir auftauchte und meine schicken Klamotten völlig zerfetzt und zerstört waren!!! Wie auch immer, das rotierende Line-up von Shotgun Rationale rotierte sich seinen eigenen Weg – so dass für eine Weile Cheetah von den Dead Boys UND Bob von den Replacements in der Band waren. Stellt euch diesen Wahnsinn vor!!! Ich erinnere mich daran, lange bevor Cheetah nach Minneapolis kam, wie Bobby mich ständig anrief und Fragen stellte: „Oh, Welche Gitarre bring er mit?“, „Oh, welche Saitenstärke spielt er?“, „Oh, welche Plektren spielt er?“ Letzten Endes kam Cheetah in den Proberaum nach Minneapolis, stand Bob zum ersten Mal gegenüber. Ich sagte: „Bobby Stinson, hier ist Cheetah Chrome!“
Das erste was Bobby erwiderte war „Bück dich!“ Cheetah mochte diese Art Humor und sie kamen prima miteinander klar. Bei den Shows gingen sie zueinander und spielten gleichzeitig gegenseitig auf den Gitarren des anderen. Sie griffen die jeweiligen Akkorde des anderen auf deren Gitarre – und gleichzeitig küssten sie sich auf die Lippen!! Kein Scheiß! Eine wirklich lustige Sache und ein Bild, das man nicht so schnell wieder vergisst. Über die Zusammenarbeit zwischen Bob und mir wurde nicht viel in Zusammenhang mit der Musikszene aus Minnesota geschrieben. Bob schrieb dies der Tatsche zu, dass ich aus New York sei und dementsprechend als Outsider abgestempelt wurde. Für mich ist das einfach ein klarer Fall von Journalisten, die sich ihre eigene Geschichte selber zurecht schreiben wollen. Ich denke, sie sind alle gefangen in ihren Köpfen und wollen in Wirklichkeit nur ihre eigene Sicht der Dinge verfassen.
Zu dieser Zeit trug ich als einer von wenigen nicht diese karierten Hemden, die damals jeder in Seattle und Minnesota anhatte. (Haha! Mittlerweile ziehen sich die Bands in Minnesota an wie ich!). Wie auch immer, die Musik hat immer die lauteste Stimme. Hier ist es nun, nach all den Jahren im verstaubten Schrank. Es ist mit Sicherheit ein gutes Gefühl zu wissen, dass die Leute ohne diese Plattenveröffentlichung sicher nie etwas über unsere gemeinsame Zeit erfahren hätten. Bobby und ich waren wirklich enge Brüder und er hat mir sein Herz geöffnet. Ich wusste genau wie sehr er die Musik liebte, denn er hatte es mir immer verdeutlicht. Einmal fragte er mich: „Sonny, würdest du für die Musik sterben?“ Ich wusste nicht so wirklich, was er meinte, aber von meinem Standpunkt aus sagte ich: „Nein.“ Darauf sah mich Bob mit einem tiefen, beseelten und dennoch sarkastischen Blick an und sagte „Verdammt, ich schon!“ Und in irgendeinem Universum, wo dies verlangt werden würde, wusste ich, dass Bobby für die Musik sterben würde. Bobs Art und Weise zu Spielen war, bleibt und wird immer einen tiefen Einfluss auf Musikliebhaber und Musiker haben. Wann und wo auch immer es junge Musiker gibt, die auf der Suche nach einem echten Rollenmodell des wahren Rock´n`Roll-Feelings und Spirits sind...Bobby wird immer für sie da sein, um entdeckt zu werden und um sie zu inspirieren. Das letzte Mal, dass ich Bobby sah, war in einem Club in Minneapolis namens First Avenue. Ich war gerade auf Tour als Moe Tuckers (Velvet Underground) Gitarrist und ich setzte Bobby auf die Gästeliste. Einige Monate vorher war ich mit Bobby auf Europatour mit einer unserer Shotgun Rationale-Besetzungen. Die letzte Show unserer Tour war in einer Stadt namens Enger in Deutschland. Auf dieser Show sang Bobby gemeinsam mit mir, beide in mein Mikrophon - wobei er wusste, das dies eine Sache war, die ich nicht gerne mochte.
Der Hauptgrund dafür war, dass sein Gesang oftmals so wenig mit dem zu tun hatte, was wir spielten. Einmal in Chicago warnte ich Bob davor, so etwas nie wieder zu tun ... und nun tat er es wieder, er bellte wie ein Bekloppter in mein Mikro in Enger. Wie dem auch sei, ich drehte mich um und gab ihm einen auf seinen Nacken (die Zuschauer dachten im Anschluss, das Kämpfen wäre Teil der Show gewesen). Danach blieb Bob endlich weg von meinem Mikrophon. Aber kurz darauf, nach einigen weiteren Songs, kam Paul, der Gitarrist, zu mir und meinte „Bobby ist schon wieder nackt!“ Ich schaute rüber zu Bobs Bühnenseite und sah, wie er nackt in das Publikum rannte. Der Wahnsinn war allgegenwärtig, aber es war allemal eine Show mit einer hohen Oktanzahl. Wie auch immer, zurück zu unserem letzten Treffen im First Avenue. Aus irgendeinem seltsamen Grund rannten wir uns gegenseitig, als wir uns sahen, in die Arme wie bei einer verdammten Merci-Werbung. Wir umarmten uns und ich gab Bob einen Kuss auf seinen Nacken (Es war dieselbe Stelle, auf die ich ihm während des Gigs in Engen einen fetten Schlag verpasste!) Dann sagte Bob: „Hey, wann beginnt die nächste Runde in Europa?“ („Runde“,...wie beim Boxen, und „Runde“ wie bei einer Tour – wie immer dieser trockene Humor). Er meinte, er sei bereit für eine erneute Tour obwohl die letzte schrecklich mit beschissener Bezahlung war.
Nach der Show mit Moe und Sterling im First Avenue verabschiedete ich mich von Bobby, ich wusste nicht, dass es das letzte Mal werden würde, dass ich ihn sehe. Manchmal habe ich diese Vorstellung davon, dass es einen irgendwo da oben einen Engel geben muss, der dafür gesorgt hat, dass meine letzte Begegnung mit Bobby eine liebevolle war. Es ist merkwürdig, dass mein Kuss an derselben Stelle landete, auf die ich kurz vorher auf der Bühne geschlagen hatte! Bob war einzigartig und besonders, ... ich habe noch tonnenweise liebevolle, witzige und wilde Geschichten über ihn. Er war etwas Besonderes und ich bin sicher, dass ihn all seine Fans und jeder, der ihn kannte, vermissen wird. Gott segne Dich, Bobby. - Sonny Vincent

Translated From English To German by-Jan-Nicolai Kolorz

French Translation

Musique Pour Traire Les Vaches
Le disque est dédié à la mémoire de Bob Stinson, mon pote pendant tant d'années, un des meilleurs guitaristes que la terre ait jamais porté.
Bob Stinson... Le seul musicien avec qui j'ai un jour suivi une séance de psychothérapie !
Il y a beaucoup à dire... et je veux que vous sachiez que ce que vous allez lire est la vérité, toute la vérité et rien que la vérité ! Bob était le lead guitarist des Replacements. Quand ils l'ont viré, il a rejoint mon groupe. Outre le fait qu'il fut un guitariste de génie, Bob figure aussi parmi les mecs les plus étranges, les plus doux et les plus cinglés qu'il m'ait été donné de cotoyer. Je pourrais écrire un bouquin entier sur lui, vraiment ! Voici quelques éléments remarquables d'une histoire intense, bien "chargée" et souvent drôle. Le décor d'abord.
Après le split de mon groupe new yorkais The Testors en 1981, j'ai monté un nouveau gang, The Primadonnas (un nom qui nous collait parfaitement), avec Kenny, le bassiste des Testors, Luigi (qui avait joué avec Johnny Thunders, Bo Diddley) et Joey Alexander qui lui, croyez-le ou non, avait bossé un moment avec les Shirelles ! Quoiqu'il en soit, c'était plus un truc genre "plan défonce" qu'un vrai groupe... Aux répétitions, quand l'un de nous laissait tomber un truc par terre, un médiator ou une baguette de batterie par exemple, ça voulait dire qu'il était temps de faire une pause dope.
Et on partait faire la fête en ville jusqu'à 4h du mat'. C'était assez chaotique mais la musique sonnait plutôt bien. Les gars du groupe étaient tous des personnages bien connus sur la scène new yorkaise et c'était une sacrée foire à chaque fois qu'on jouait. Défonce sans limite... A l'époque j'habitais en face du CBGB's avec une fille du Minnesota. La période avait été excitante mais ça commençait à se calmer à New York, on était au début des 80's et l'intensité musicale des années précédentes me manquait. J'avais aussi remarqué l'apparition d'une certaine forme de décadence, les artistes du NY uptown invitant les "Punks" du NY downtown à venir dans leurs clubs disco branchés. C'en était trop. La fille qui vivait avec moi me demandait tout le temps de partir avec elle dans le Minnesota et me vantait les charmes de sa ville natale, Minneapolis. Alors quand les Primadonnas se sont finalement auto-détruits, on a fait les sacs et on est partis pour le Minnesota ! Vous ne pouvez imaginer ce que représentait pour moi le fait de déménager de la zone downtown de New York City pour Minneapolis, Minnesota. Ce fut un vrai choc... C'était beau, mais différent... Les gens du coin m'invitaient même à des parties de pêche dans la glace, nom d'une épingle à nourrice ! ET je portais des Beatles Boots !!!
Au centre commercial, les kids me pointaient du doigt en faisant : "Devo !". Je suppose que c'est le seul truc Punk dont ils avaient alors entendu parler parce que Devo étaient parmi les premiers à passer à la radio, et en plus ils avaient un clip qui tournait à la télé. Le côté génial de ce changement de vie fut de découvrir des gens incroyablement amicaux. Franchement ouverts, très loin de l'attitude arrogante des new yorkais. Le temps de m'habituer à la conduite douce et au parler lent des autochtones et la vie là-bas est devenue plus facile pour moi. En arrivant, j'ai foncé tout droit dans les petits clubs pour voir ce que donnait la scène locale. Le premier groupe que j'y ai vu était Hüsker Dü, j'ai été sacrément impressionné.
Ils m'ont immédiatement rappelé mon ancien groupe les Testors. J'ai deviné une sorte de "fraternité" entre les groupes locaux. Des gens plus portés à rester "vrais" qu'à faire des compromissions commerciales. J'étais ravi de voir que ça se passait comme ça à Minneapolis. Je suis plus tard devenu pote avec les gars d'Hüsker Dü, et le bassiste Greg Norton a même fait partie de mon groupe sur quelques tournées. Ça me semblait incroyable que des mecs de Minneapolis connaissent des groupes de New York, parce que tout était encore si underground et les styles et les nouveautés voyageaient lentement. Les médias n'avaient pas encore mis en marche la "machine globale" qu'on connait aujourd'hui. J'étais content de retrouver au Minnesota des groupes qui avaient le même esprit et la même énergie. C'était exactement ce dont j'avais besoin. Je me suis installé à Minneapolis avec ma copine et j'ai trouvé des mecs pour former un groupe.
On s'est baptisé Sonny Vincent and The Extreme (Mike Phillips, Mort Baumann et Jeff Rogers). On a tourné dans le pays et enregistré quelques titres en studio qui ne sont sortis que bien plus tard. On jouait de temps à autre en ville, soit à Minneapolis, soit à Saint Paul. Et c'est lors d'un de ces concerts, dans un club appelé le Upper Deck, que j'ai rencontré Bob Stinson. Il y avait deux groupes au programme ce soir-là, le mien et puis les Replacements. Après le concert, Bob est venu me voir et m'a dit : "Je veux jouer dans ton groupe".
Il a ajouté qu'il voulait quitter les Replacements et que lui et moi on pourrait monter un truc ensemble. Il avait l'air sincère mais il fallait que j'y réfléchisse à deux fois, en considérant que Bob faisait partie d'un groupe qui avait beaucoup bossé et venait de sortir un excellent album qui, de plus, bénéficiait d'une chronique fantastique dans mon journal new yorkais préféré, le Village Voice, cette semaine-là... Je me suis dit que Bob devait être bourré et je lui ai répondu : "Bob, en ce moment je suis hors jeu et j'ai l'impression que c'est vous, les Replacements, qui avez un bel avenir, alors pourquoi bon dieu voudrais-tu arrêter juste maintenant ?". Il a fait : "Parce que je veux jouer ta musique".
Bien sûr je n'ai pas suivi, et je ne l'ai pas encouragé à quitter son groupe. Je trouvais que les Replacements étaient fantastiques et qu'ils méritaient de décrocher tout ce pour quoi ils avaient travaillé dur. Donc j'ai décliné et lui ai juste dit : "T'es cinglé !". Ce fut le point de départ d'une longue amitié. Et puis, quelque temps plus tard, quand les Replacements ont viré Bob, on a commencé à reparler de cette histoire plus sérieusement... Et il a fait partie de différents groupes avec moi, en même temps qu'il jouait dans des formations de Minneapolis comme Static Taxi ou The Bleeding Hearts. Dans tous les groupes qu'on a montés ensemble, la dynamique entre nous fonctionnait de la même manière. J'étais le chanteur, je jouais aussi de la guitare et Bob était le lead guitarist. Je posais les fondations avec des accords basiques et Bob prenait des solos qui remplissaient tout et il faisait aussi craquer des accords sauvages. Sa façon de jouer était surprenante, souvent géniale. Toute une histoire...
Pour faire court, disons que quand il était "on", c'était incroyable. Du jamais entendu avant. Mais quand il était "off", il jouait souvent faux ! Cela dit, qu'il soit clair que Bob était un génie et un équarisseur de première bourre. Et même s'il était parfois "inconsistant", il jouait de façon magique et transcendante. Des grands mots peut-être... mais c'est la vérité. Le gros truc c'était son feeling et sa compréhension des morceaux. Et il jouait avec une férocité et une concentration d'énergie inégalables. Le genre de trucs qui t'envoient un morceau voler très haut. Une autre différence était cette sorte d'approche naturelle "symphonique" quand il mettait ses parties en place. Ça faisait de lui un guitariste à part, même si son côté bordélique et imprévisible lui aliénait probablement les gens qui préféraient une approche plus conservatrice chez leurs guitar heroes. Jouer avec Bob se révélait être une sorte d'expérience schizo, parfois grandiose et parfois pathétique.
C'était souvent dû à l'alcool et d'autres fois c'était juste du "Bobby typique". On appelait ça "l'héritage du savoir". Son comportement était le même du temps des Replacements bien sûr. Bob m'a raconté une histoire de concert à La Nouvelle-Orléans. Il avait laissé le groupe et était parti dans un bar. Il s'y était saoulé et ne trouvait plus son chemin pour revenir à la salle de concert dont il ignorait bien sûr le nom et l'adresse. Il a téléphoné à sa copine dans le Minnesota en lui disant : "Baby, j'ai laissé le groupe au club et je ne trouve plus le chemin". Elle a consulté sa copie de la feuille de route et répondu : "Bob, prends un taxi IMMEDIATEMENT !!! Tu es TRèS en retard pour le concert. Fonce au 125 Bourbon Street !".
C'est ce qu'il a fait. Il a chopé un taxi qui l'a conduit deux pâtés de maisons plus loin, quelques centaines de mètres tout au plus, et il est entré dans la salle où le groupe avait évidemment déjà commencé à jouer. Quand le public l'a vu débouler, ils ont hurlé et applaudi à tout casser, complètement barges ! Il est monté sur scène et les gens sont devenus fous quand il a commencé à jouer. Magique ! Mais le public ignorait que le groupe détestait Bob à cause de ce genre de comportement... Quoiqu'il en soit, voilà le cadeau dont j'héritais... On a monté un groupe et mes aventures avec Bob ont commencé ! Une expérience... c'est le moins qu'on puisse dire. On s'appelait les Model Prisoners, il y eut deux line-ups... Un des premiers trucs que j'ai remarqués, c'est que Bob jouait comme un débutant quand il était bourré, alors je l'ai convaincu de ne pas picoler avant un concert. Je le lui ai même carrément interdit.
Bob me considérait comme une sorte de grand frère et il aimait bien que je lui impose des règles. Le seul problème c'est qu'il était encore plus mauvais quand il ne buvait pas !!! J'ai rapidement compris que Bob était un de ces petits génies qui ne donnaient vraiment leur pleine mesure qu'après s'être lubrifiés avec la dose d'alcool "juste", ni trop ni trop peu... S'il buvait trop, c'était pitoyable, et s'il ne buvait pas du tout, c'était pire ! Mais avec la dose idéale dans le gosier, il faisait des trucs géniaux à la gratte. Comme s'il se baladait, à l'aise dans le cosmos en découvrant de nouvelles planètes. Dans la seconde formation des Modern Prisoners, il y avait moi, Eric Magistad et Jeff Rogers. Jeff avait aussi joué dans Sonny Vincent & The Extreme. Eric était un Kid du Minnesota totalement excité à l'idée de faire partie du groupe. C'était un grand fan des Replacements et il avait même gravé le nom du groupe au couteau sur son pupitre à l'école.
Vous pouvez imaginer à quel point il était sur un nuage quand on lui a demandé de tenir la basse avec nous ! Il a vite perdu ses illusions... Bob, comme je l'ai expliqué, était un personnage brillant et apportait un élément "spécial" à ma musique, mais en même temps il arrivait complètement défoncé aux répétitions. Quand il venait... Généralement, il fallait qu'on aille le chercher chez lui en bagnole. On le réveillait et on l'emmenait au local. C'était devenu une routine. Je prenais ma bagnole et je passais d'abord prendre Eric, puis Jeff, et on allait ensuite chez Bob. On envoyait Eric le récupérer dans son appart' où il se remettait de sa cuite de la veille en pionçant ou en regardant la télé. Bien sûr il accueillait Eric d'un sonore "Fuck Off". Il savait qu'en ne descendant pas tout de suite, Eric viendrait me chercher et que je monterais le motiver en lui faisant ingurgiter du café froid ou en le harcelant d'une manière ou d'une autre, jusqu'à ce qu'il réalise que la seule façon d'abréger la torture était de se bouger le cul. Alors, pour éviter qu'Eric vienne me chercher, il l'engueulait un peu, il le cognait même un peu parfois, mais il finissait par descendre.
Ça c'était dans le meilleur des cas, parce que s'il venait par ses propres moyens, il arrivait complètement bourré. On a fait pas mal de concerts ensemble, principalement dans le Midwest, le Minnesota, le Wisconsin et des endroits comme Chicago. Habituellement, après les concerts Bob s'installait pour des heures dans les toilettes des filles. D'abord je m'inquiétais, "Où il est passé ?", et je le voyais revenir bien plus tard... "Hé mon gars, t'étais où toute la soirée ?" et il me disait "dans les chiottes des filles, c'est là qu'elles viennent toutes". C'était une de ces méthodes de dingue pour draguer. Pas courant pour la plupart des gens mais parfait pour Bob. Il traînait dans les chiottes des filles en marmonnant des conneries ! Et quand il croisait une nana dans la partie plus "sociale" du club, en guise de présentation il lui demandait illico : "Tu peux soulever ton t-shirt ?". Et si la plupart du temps il n'obtenait pour seule réponse qu'une moue dégoutée, parfois il tirait le gros lot et je le voyais au fond de la salle, une fille défoncée en face de lui relevant son t-shirt pour lui montrer ses seins !! Incroyable !!! Bon, il y a un truc que je voudrais quand même préciser.
Je vous raconte les aventures de mon pote Bob pour que vous puissiez vous faire une idée du personnage, mais en aucune façon je n'essaie de le dépeindre sous un mauvais jour ou de le dévaloriser auprès de ses fans ou des gens qui liront ceci. J'aimais profondément Bob et il me manque terriblement. Pour être honnête, disons qu'il était comme pas mal d'autres gens abîmés... mais malgré tous ses tours pendables et ses erreurs, il avait une âme en or et une innocence qu'on rencontre rarement. Il jouait souvent des tours de gamin. Il allait vers l'organisateur tout de suite après le concert pour ramasser le fric : "Ouais, Sonny m'envoie récupérer le cachet". Et avant qu'on ait réalisé ce qui se passait, il se tirait avec la thune et on ne le revoyait plus d'une semaine ! Rapidement tout le monde a voulu le virer, enfin pas moi, surtout Eric. Et j'ai dû l'appeler un jour pour lui annoncer la mauvaise nouvelle. Les autres voulaient le dégager.
Il a commencé à pleurer au téléphone en disant qu'on ne pouvait pas le virer comme ça. Il m'a dit qu'il adorait ce qu'on faisait ensemble et qu'il était désolé pour tout ce qu'il avait fait. "Mais s'il vous plait, ne me virez pas". J'ai raccroché et je me suis dit que ce serait idiot de se séparer d'un frangin qui pleure au téléphone en disant qu'il adore la musique. J'ai appelé les autres en leur proposant qu'on s'inscrive à des séances de psychothérapie pour que Bob en sorte requinqué et qu'on puisse continuer à bosser avec lui. Les gens ont trouvé ça très marrant, un groupe de rock ensemble en thérapie ! En tout cas on aura essayé... Ça nous ressoudé pour quelques mois mais les mauvais plans n'ont pas tardé à revenir. En pire... Une nuit après un concert à Milwaukee, on s'est tous envoyés du LSD, des acides estampillés "Rambos". Et bien sûr Bob s'est rapidement volatilisé et on a dû rouler trois heures pour le retrouver.
On l'a embarqué vite fait et on s'est tiré vers le Minnesota. Ce fut la virée la plus dingue qu'on puisse imaginer. Bob se tenait la gorge en hurlant "Ma pomme d'Adam est au mauvais endroit mais ma mère va arranger ça avec le Diable" !!! On a calmé le jeu doucement en traversant les régions fermières du Wisconsin. Et là Bob a fait : "Sonny, si t'es capable d'écrire une chanson que les fermiers écouteront en trayant les vaches, ça sera un tube énorme !!". Le délire a recommencé aussitôt et s'est terminé par un bon paquet de "Chansons Pour Traire Les Vaches". Et tout le monde a même fini par chanter du Elvis Presley à l'unisson pendant des heures. Complètement barrés. Over the top. On est arrivés au petit matin à Minneapolis et on a passé la journée à picoler au "Lyle's Bar". On était tous devenus des "Bob" !!! Et puis on a arrêté de répéter parce que ça devenait de plus en plus difficile de sortir Bob de son pieu et qu'Eric commençait à en avoir marre.
Au lieu de répéter, je passais mon temps dans les clubs et les bars avec Eric, on allait voir des concerts et tout ça... Ça a duré quelques mois. Puis j'ai formé un autre groupe, Shotgun Rationale, tout en rejoignant aussi le groupe de Moe Tucker comme guitariste. Shotgun Rationale tournait beaucoup, aux USA, au Canada et en Europe. A ce stade j'avais laissé tomber le concept de "groupe" et opté pour un line-up tournant, avec Bob, Cheetah Chrome, Greg Norton et pas mal d'autres... J'aimais cette façon de fonctionner, je pouvais inviter des gens dans le groupe sans penser au long terme. Plus tard je me suis installé en Europe mais toujours en recrutant des musiciens de New York ou du Minnesota pour jouer avec moi sur les tournées européennes de Shotgun Rationale. Je faisais aussi des tournées US de temps en temps et je passais parfois au Minnesota. Chaque fois que j'y étais je contactais Bob et on se voyait.
Il me disait toujours : "Hé Sonny, tu emmènes des tas de mecs avec toi en tournée européenne mais tu ne m'as jamais pris moi. Allez quoi, je voudrais bien tourner avec toi". Je l'ai finalement invité. On a fait un tour d'Europe ensemble au milieu des 90's mais évidemment ce fut totalement bargeot. Je dois mettre au crédit de Bob le fait qu'il avait beaucoup répété avant la tournée, il voulait que soit bien... et ce le fut... Mais j'ai eu droit au pack complet, et à tout le bordel qui va avec ! J'ai beaucoup d'exemples mais je n'en citerai que quelques-uns. Bob achetant de la dope à un dealer sur scène et en plein concert, par exemple... Ou Bob disparaissant dans une maison de passe pour pouvoir y picoler hors de tout contrôle... Flics, guitares brisées, vomissements, sang, nudité, larmes et concerts insensés... Je croise souvent des potes de cette époque, et à chaque fois je vérifie avec eux plutôt deux fois qu'une que tout ça n'est pas juste le fruit de mon imagination. Un des nos amis communs, Jamie Gardner, a vécu dans le même appart' que Bob pendant quelque temps. Quand je l'ai revu plus tard je lui ai demandé : "Jamie, tu te souviens que Bob prenait ses repas sur deux chaises ? Une chaise pour s'asseoir, l'autre pour y poser son assiette...". Jamie m'a confirmé : "Ouais, il faisait ça tout le temps !". Il faut parfois que je vérifie parmi mes souvenirs tellement tout ça a l'air incroyable. Bobby ne mangeait jamais à table, il utilisait TOUJOURS deux chaises ! Bob avait aussi le chic pour vous sortir des bouteilles de bière de ses poches au bon moment. En fait, le premier jour où on est allé dans un bar ensemble, il a sorti une cuisse de poulet rôti de sa poche de pantalon et il l'a mangée aussitôt.
Rien d'extraordinaire peut-être, sauf qu'avec lui y'a toujours le détail qui tue. En l'occurence, la cuisse de poulet n'était PAS EMBALLéE ! Elle traînait dans sa poche avec ses clés et d'autres trucs... Je suppose qu'il l'avait gardée pour le moment opportun... Et donc il s'est assis au bar avec moi en bouffant sa cuisse de poulet. Y'avait des bouts de tissus collés dessus et d'autres trucs indéterminés... Bob était un sacré loustic, et moi aussi sans doute, alors on s'entendait plutôt bien. C'était un mec unique, il me manque... Parfois, quand je fais un truc débile, je pense à lui en regrettant qu'il ne soit là.
On a fait tant de choses ensemble, on avait un boulot alimentaire à côté du groupe, on était peintres en bâtiments. Ensemble ! On se faisait souvent arrêter parce qu'on roulait à fond dans ma Cadillac '59. On avait TOUT LE TEMPS des problèmes avec la police. Bob pratiquait souvent l'humour à froid. Quand il a commencé à jouer avec moi, il n'avait même pas de guitare. Quand les Replacements lui avaient annoncé qu'il était viré, il avait vendu sa gratte et s'était trouvé un job de plongeur dans un resto sur Lake Street. Son frangin Tommy lui a prêté une Gibson SG vintage mais il a eu besoin de la récupérer un mois plus tard. Alors pour qu'on puisse continuer à jouer ensemble, je lui ai prêté ma deuxième guitare, une Les Paul Black Beauty de 1970. La mienne était également une Black Beauty, mais de 1969. Bob utilisait des cordes Dean Markley, moi des Ernie Ball. Et on avait tous les deux des amplis Marshall 100 Watts. Un jour j'ai appelé un vieux pote, Cheetah Chrome, à New York, pour lui parler du groupe que j'avais monté avec Bob au Minnesota et l'inviter à se joindre à nous. Je savais que ça ne durerait pas longtemps parce ces deux-là pèteraient sûrement les plombs en même temps... mais je savais aussi que c'était "l'occasion d'une vie", le genre de truc qui ne se représenterait pas ! Cheetah est descendu dans le Minnesota. Il avait apporté une guitare blanche bizarre avec lui. Je pense que c'était une gratte modifiée.
Je pourrai aussi écrire un bouquin entier sur les aventures de Cheetah à Minneapolis.
Quel mélange ! Ce gars-là avait un bon fond, mais quand il se lâchait, ça causait toutes sortes d'embrouilles. J'ai arrêté de lui prêter des fringues le jour où il est rentré totalement en lambeaux après une nuit de débauche. Quoiqu'il en soit, le line-up "tournant" de Shotgun Rationale a continuer à tourner, et un jour Cheetah des Dead Boys et Bob des Replacements s'y sont retrouvés. Vous ne pouvez pas imaginer le bordel que ce fut. Avant que Cheetah déboule, Bob me posait sans arrêt des questions sur son matos : "Il a quoi comme guitare ? Quel genre de cordes il utilise ? Et ses mediators ?". Et quand ils se sont rencontrés à la salle de répétition pour la première fois, j'ai fait : "Bob Stinson, voici Cheetah Chrome". Et la première chose qu'a dit Bob à Cheetah fut : "Penche toi !". Cheetah aimait bien ce genre d'humour et ces deux-là se sont vite bien entendus. En concert, chacun jouait sur la guitare de l'autre, j'veux dire juste les doigts.
Ils portaient leur propre guitare mais jouaient sur celle de l'autre. En s'embrassant sur la bouche ! Juré ! Très marrant à voir évidemment ! Il n'y a jamais eu grand chose d'écrit sur la scène du Minnesota qui parlait de notre "collaboration". Bob a toujours attribué ça au fait que je venais de New York et que ça nous cataloguait comme "éléments extérieurs". Moi je pense plutôt que c'est encore un truc de journalistes essayant de réécrire l'histoire comme bon leur semble. Ça ne doit pas être très clair dans leur tête et ils préfèrent raconter la version qui leur convient. Faut dire que je n'ai jamais consenti à mettre ces chemises de bûcherons que tout un chacun et les oncles de leurs mères portaient à Seattle et dans le Minnesota. Hee haw ! Aujourd'hui, les groupes du Minnesota s'habillent comme moi. Mais je m'en fous, l'important c'est la musique. Et la voici, après toutes ces années dans un tiroir. C'est un peu triste de savoir que si cet album n'était pas sorti, personne n'aurait rien su de notre collaboration. Bobby et moi étions des "frangins" très proches, il m'ouvrait son coeur. Je savais combien il aimait la musique parce qu'il le faisait savoir en permanence. Une fois il m'a demandé "Sonny, tu pourrais mourir pour la musique ?". Je ne voyais pas exactement ce qu'il voulait dire et j'ai répondu que non.
Il m'a alors regardé, l'air profond quoique sarcastique, et a fait : "Yeha, well, moi je pourrais". Et dans un monde où cette option aurait été requise, je sais qu'il aurait pû le faire. Sa façon de jouer avait et aura toujours un impact profond sur les fans de musique. Il y aura toujours quelque part des musiciens recherchant de vrais modèles porteurs du fameux feeling et de l'esprit rock'n'roll. Pour eux, Bobby sera toujours là, source de découvertes et d'inspiration. La dernière fois que j'ai vu Bobby, c'était dans un club de Minneapolis, le First Avenue. J'étais en tournée avec le groupe de Moe Tucker et j'ai mis Bobby sur la guest list... Quelques mois plus tôt j'avais fait une tournée européenne avec Shotgun Rationale, Bobby faisait partie du line up, une des dernières formations du groupe. L'ultime date de la tournée avait lieu dans la ville d'Enger en Allemagne. Pendant le concert, Bobby chantait avec moi, sur le même micro j'veux dire, même s'il savait que je n'aimais pas trop ça. Surtout parce que la plupart du temps, ce qu'il chantait n'avait rien à voir avec les chansons qu'on jouait.
Un jour, à Chicago, je lui avais demandé de ne plus faire ça... et voilà qu'il recommençait à brailler comme un malade, ici, à Enger, en Allemagne. Je lui ai filé un pain qu'il a pris dans la nuque. Dans le public, les gens ont cru que ça faisait partie du spectacle... Il ne s'est plus approché du micro. Deux ou trois morceaux plus tard, Paul Smith, l'autre guitariste (Dumbell, Hydromatics, Nitwitz, Gee Strings, etc... - note du trad-.) s'est avancé vers moi et m'a fait : "Bobby est encore à poil !". J'ai jeté un coup d'oeil sur le côté de la scène, juste à temps pour le voir disparaître dans la public, complètement nu... Du délire complet ! Mais un concert à haute teneur en octane, pour sûr. Mais revenons à notre dernier concert, au First Avenue à Minneapolis. Bob est venu nous voir et comme à chaque fois on est tombé dans les bras l'un de l'autre. Je l'ai embrassé sur le côté de la nuque, comme par hasard, juste à l'endroit où je l'avais frappé l'année d'avant en Allemagne. Il m'a demandé "C'est pour quand notre prochain round en Europe ?". "Round" comme dans un match de box et "round" qui s'applique aussi à une tournée. Humour à froid, comme toujours...
Il me faisait comprendre qu'il était partant pour une autre tournée, même si la dernière s'était avérée épuisante et n'avait pas rapporté grand chose. Après ce concert au First Avenue avec Moe et Sterling, j'ai dit au revoir à Bobby. Je ne savais pas que c'était la dernière fois que je le voyais. Parfois je songe qu'un ange protecteur la-haut s'était arrangé pour faire que notre dernière rencontre se passe vraiment bien. C'est étrange que mon dernier baiser se soit posé juste à l'endroit où je l'avais frappé... Bob était unique et spécial, j'ai des tonnes d'histoires marrantes, drôles et sauvages sur lui. Il était particulier et je suis certain qu'il manque à tous ses fans et à tous ses amis. God bless you, Bobby- Sonny Vincent (Traduction : Gildas Cospérec)